세상에서 가장 먼저 사랑할 사람은 바로, 나. 생각 나무

세상에서 가장 먼저 사랑할 사람은 바로 나다. 이 말은 자기만 아는 이기적인 사람이 되라는 말은 아니다.

내가 아는 한 여자가 있다. 아주 잠시 만났다 헤어졌지만 이 사람을 생각하면 가슴이 아려 온다. 여자 나이 삼십대 중반. 많은 남자를 만나 교제를 한 것은 아니겠지만 그래도 몇 명의 남자와 교제는 했지 않을까?

이 사람은 결혼을 목적으로 생각했다. 영화, 드라마, 소설에서는 사랑을 위해 목숨까지 바치지만 현실에서는 대충 조건이 맞으면 결혼하는 경우도 많다. 전에 다녔던 ㄷ회사의 사장님에게 “어떻게 결혼하셨어요?”라고 물었을 때, 젊은 사장님은 “좋아해서 결혼한 건 아니에요.” 어느 정도의 조건이 서로 맞으면 결혼한다는 얘기를 했을 때, “그렇구나, 그게 현실이구나.” 다시 느꼈다.

사실 조건이 맞아 결혼하는 것을 꼭 나쁜 것이라고만은 할 수 없다. 결혼하여 서로 알아가는 과정 속에서 두 사람이 행복하다면 그것 또한 좋은 방법이라고 생각한다. 그러나 결혼을 목적으로 생각하고 “반드시 결혼을 하고 말겠다!” 그래서 자기와 맞지도 않는 사람도 올해 안에 일단 만나, 결혼을 해 내고 보자는 생각을 한다면 그건 자신에게도 좋다고만은 할 수 없다.

요즘은 이혼하는 사람이 많다. 저번에 쓴 글처럼 결혼한 부부의 1/3이 이혼한다는 통계를 볼 때, 일단 결혼하고 보자는 생각은 이혼을 부를 소지가 많다. 아니, 나와 성격, 가치관, 취미가 맞지도 않는 사람과 그 관계가 얼마나 지속될 수 있을까?

결혼은 금방 했으나 아들 딸 낳고 얼마 지나 이혼한 사람들을 보면서 느끼는 점은, 연애를 하면서 실연한 아픔보다 이혼의 아픔은 흔적도 깊고 사회가 이들을 바라보는 눈이 싸늘하다는 것이다. 물론 난 이렇게 이혼한 사람들을 마치 문제가 있는 사람들을 보는 고정관념, 선입견을 좋아하지는 않지만 현실이 그런 걸 어떻게 하리.

그 여자와 데이트를 하게 된 건, 어느 날 걸려 온 전화 한 통화였다. “저~ 제가 데이트 신청하면 받아주시겠어요?” 짝이 없는 어느 남자가 이런 신청을 거절할 수 있을까? 몇 번의 데이트를 하고, 급속도로 가까워지고, 헤어졌지만 그 사람을 생각하면 가슴이 아프다.

착한 여자이긴 하지만 자기를 사랑할 줄 몰랐고, 결혼 못하는 것이 자기가 결점이 있어서 그런 줄 알고 있었다. 남자 친구가 자신의 삶을 지탱해 주는 하나의 부속물이어야 하고, 그래서 만남은 의무로 전락했으며, 내가 내 자리에 그대로 서 있으면 그 사람은 불안해했다.

그 사람에게 결혼은 목적이었다. 외로움의 막다른 길과 집안 어른의 강력한 권유에 떠밀려 해야 하는 목적. 난 그런 목적의 부속물이 되기 싫었다.

때론 상처의 파편들을 그 격한 말로 쏟아 놓을 땐 마음이 너무 아팠다. “세상에는 이런 사람도 있구나.” 무엇보다 자신이 얼마나 소중하고, 귀한 존재인지 알지 못하는 그 현실이 안타까웠다. 버려지듯 결혼하는 것이 아니라, 내가 소중하고 만나는 사람도 소중한 존재이기 때문에, 그래서 그 만남 자체가 얼마나 귀한 것인지 알지 못하는 그 사람을 볼 때 가슴이 아렸다.

내가 포용할 수도 있지 않았을까? 글쎄, 그러기에는 우린 나이를 너무 먹지 않았을까? 세월의 주름살을 지우기에는, 자신의 바탕에 있는 성격·가치관을 변화시키기에는, 시간을 너무 많이 필요로 할 것이라고 생각했다. 아마도 그럴 것이다.

나중에 만나 그 데이트 신청 전화를 한 전후 사정을 듣고 보니 참 딱했다. 엄마로부터 결혼에 대한 심한 독촉을 받고 난 후 마음이 아주 심란했던 모양이다. 근처 공원에 가서 마음을 달래다가 휴대전화를 꺼내 주소록을 무작위로 검색해 보니, 내가 있었다고 한다. 아~ 이걸 인연이라고 할 수도 있을까? 아님 목적의 대상이라고 할 수 있을까?

결혼은 해 버리는 것이 아니다. 남녀가 만나 사는 모양은 여러 가지가 있다. 동거도 있고, 그냥 친구처럼 만날 수도 있고, 그런 사람이 실제 있는지도 모르지만 섹스 파트너로 만난다는 사람도 있다고 들었다. 이젠 남녀가 만나는 게 어려운 일은 아니다. 약간의 경제력만 있으면 목적이 바탕이 된 만남은 내 의지가 문제지 어려운 일이 아니다.

먼저 자신을 소중히 여겨야 한다. 자신을 사랑하면 혼자 있는 것이 처량하거나 불쌍하지 않다. 남들의 손가락질이 상처가 되지도 않는다. 성격이 날카로워지는 것도 막을 수 있다. 흔히 독신인 사람들이 오해 받을 수 있는 것이 노처녀 히스테리(노총각 히스테리는 왜 없는 거지?)인데 자신 안에 사랑이 가득 차 있으면 때로 비정상적으로 날카로워지는 걸 충분히 막을 수 있다.

가정이 안 좋다고 자신까지 그 흐름에 넣지 말라. 내가 아는 사람은 그래서 정신병자가 되었다. 곰곰이 생각해 보면 안 좋은 가정환경에서 벗어날 수 있는 주체는 바로 나다. 내가 정신 못 차리고 있으면 세상은 아무도 손 내밀지 않는다. TV에 나와서 사람들의 도움의 손길을 받는 것은 정말 TV에서나 나오는 일이다.

찢어지도록 어려운 환경에서도 형제 중 한 사람은 국비 유학생이 되어 교수를 하고, 한 사람은 병자가 된다. 이 차이는 어디에 있는가? 나에게 있다. 인정해야 할 것을 인정하고, 나를 소중히 여기라. 절대 자신을 포기하지 말라.

낭떠러지 같은 현실을 받아들이는 것은 처음엔 쉽지 않다. TV에서 마케팅 전문가들이 꾸며 놓은 가상현실을 나도 하고 싶다. 좋은 옷, 맛있는 음식. 멋진 오페라. 인간이라면 당연하다. 그게 사람이니까.

문제는 지금 당장 할 수 없는 일들을 보고 낙망하여, 미래를 위해 준비해야 할 일들을 전혀 해 놓지 않을 때, 미래에도 여전히 당신이 있는 계단에서 한 발자국도 위로 올라가지 못하고 있을 것임을 알아야 한다. 세상이 그렇다. 따뜻한 것 같지만 극소수 행운이 있는 사람을 제외한다면 스스로 홀로 서 있지 못한 사람에게 언제까지나 쌀 포대를 뜯어 내 쌀독에 퍼 주지는 않는다.

사랑이 그렇다. 사는 것이 그렇다. 사람들은 내 스스로 귀중히 여겨 자신 안에 흐르는 사랑을 나누어 주는 사람을 좋아하지, 만나면 가슴 아픈 이야기만 하는 사람을 좋아하지는 않는다. 특히나 내가 돈을 쓰는 위치에 있다면 기분 좋게 돈을 쓰고 싶을 것이다.

만나면 재미있고, 교훈을 얻을 수 있고, 참 괜찮은 사람이라고 느끼는 사람에게 사람들은 끌리게 된다. 그러기 위해선 내 마음에 자력을 만들어야 한다. 그게 내 안의 사랑이다. 나를 소중히 여기는 마음이다.

이것은 말은 쉽다. 그러나 이 사실을 받아들여 인정하기는 쉽지 않다. 나도 이 간단한 지혜를 인정하기에 오랜 시간이 걸렸다. 주어진 사실을 인정하는 것. 나를 사랑하는 것. 문제를 해결하는 중심에 나를 두는 것.

오늘은 기분 좋은 얘길 들었다. 난 말라서 날카로워 보인다는 말을 많이 듣는데, 아니란다. 그동안 웃는 연습이 효과를 거둔 모양이다. 나 자신을 사랑하려고 했던 노력들이 결실을 만들어 내나 보다. 출근 시간에 룰루랄라 한 걸음 한 걸음 예쁘게 걸으려고 했던 것들이 몸에 드러나나 보다.

정말 세상은 조그만 일부터 시작한다, 나로부터.

덧글

  • 나무피리 2005/11/07 10:28 #

    이 글을 처음 읽었을때, 정말 따끔하달까.. 그런 느낌을 받았어요.
    정말 쉽게 말하지만 가장 어려운게 자신을 사랑하는게 아닐까 싶어요.
    저도 그걸 못해서 자주 자기비하하고 울적해하지만요....ㅠㅠ

    마음에 따끔한 맨소래담을 바른듯한 느낌의 글, 잘 읽고 갑니다..
    벌써 여러번 읽었는데도 읽을때마다 새로 약을 바르는 기분이에요.
  • 웅이 2005/11/07 23:42 #

    나무피리님: 나무피리님이 받아들일 자세가 되어 있기 때문에 그런 것 아닐까요? 이 글을 읽고 따끔한 느낌을 받았다면 치료를 하기만 하면 된답니다. 좋은 덧글 감사드립니다.
  • 2005/11/08 10:28 # 비공개

    비공개 덧글입니다.
  • 웅이 2005/11/08 23:01 #

    비공개님:

    남자친구의 속마음은 어떤 건지 모르지만 보통 남자들은 “너 자신한테 투자하라”는 말을 하면서 화장이나 옷을 말한다면 겉으론 상대방을 위한 투자인 것처럼 보이지만 속으론 그 남자를 위한 투자일 가능성이 많죠.

    반면에 “너 자신한테 투자하라”면서 “책을 읽어라! 이런 이런 책보니 좋던데... 너는 무얼하고 싶니? 잘하고 싶은 일은 무언데?”라는 말을 한다면 여자를 위한 투자일 경우가 많구요. 글쎄, 이렇게 말해 주는 남자친구가 몇 있는지는 잘 모르겠지만요.

    맞아요. 저도 나를 사랑하는 방법이 꼭 다른 사람과 같을 필요는 없다고 생각해요. 만족하는 주체는 나이니까. 여자는 모른다는 책은 다음에 서점에 들를 때 살펴봐야겠네요.
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